Mais qu’est-ce que la couleur ?

💡 Le saviez-vous ?


🟥🟩🟦 Elle est omniprésente dans la nature, dans notre culture et dans notre métier de communication visuelle.


🧐 Mais qu’est-ce que la couleur ?

👀 Elle est une sensation que le cerveau nous procure quand la lumière atteint la rétine de nos yeux.

💡 Il faut donc de la lumière et des objets.


➡️ La lumière est composée d’ondes (courtes ou longues) qui se déplacent et rencontrent des objets, créant des interactions qui se traduisent par absorption ou réflexion. Les objets en réflexion frappent dans la rétine. Le cerveau interprète les ondes (moyennes : vert / courtes : bleu / longues : rouge). Un grand nombre de gammes d’ondes entrent dans le cerveau par l’œil.


Les différentes longueurs d’ondes correspondent aux différentes sensations colorées.

Le spectre visible englobe les longueurs d’onde perceptibles par l’œil humain.

Les ondes sont donc les caractéristiques physiques de la couleur.

On peut dire des teintes qu’elles sont les caractéristiques psychologiques de la couleur.


⚠️ Pour décrire la couleur, il faut aussi considérer les notions de Saturation (ou pureté de la couleur) et de Clarté (que l’on peut assimiler à la luminosité), qui affectent la façon de voir une couleur et qui sont aussi des caractéristiques psychologiques. Plus la saturation est élevée, moins la teinte est caractéristique. Si toutes les ondes sont présentes en même quantité, on perçoit du gris. C’est le même principe pour la luminosité : plus il y a d’ondes, plus il y a de luminosité. Blanc > hyper lumineux. Noir > aucune luminosité.


🧐 Et la couleur en imprimerie ? Elle n’existe pas plus !

Ainsi, voir de la couleur est une interprétation de notre cerveau qui peut percevoir entre 380 et 780 nanomètres.

La lumière blanche est composée de 3 couleurs principales : ROUGE / VERT / BLEU aussi dénommé RVB en langage de professionnel. Une image RVB est composée de rouge + vert + bleu + RVB (composite). On parle aussi de synthèse additive des couleurs.


Les filtres rouge, vert et bleu sont utilisés pour décomposer la lumière.

  • RVB - Rouge : le filtre rouge retient le vert et le bleu donc V+B = Cyan

  • RVB - Vert : le filtre vert retient le rouge et le bleu donc R + B = Magenta

  • RVB - Bleu : le filtre bleu retient le rouge et le vert donc R + V = Jaune

Au final, une image RVB contient le Cyan, le Magenta et le Jaune.


🔵🔴🟡⚫️ En impression, on utilise ces 3 encres primaires, auxquelles on ajoute le noir pour le contraste des couleurs = on imprime donc en quadrichromie : CMJN (Cyan Magenta Jaune Noir).